Tabletas y móviles para mantener tranquilos a los niños

Cada vez más padres utilizan tabletas y móviles para calmar a niños pequeños con problemas conductuales.

"Es conocido de siempre que los padres de bebés y niños pequeños con una conducta difícil –incluso simplemente “no-dócil”– enchufan a sus hijos a la televisión o a vídeos de forma desproporcionada, como herramientas para calmarlos (o para simplemente mantenerlos tranquilos). En cierto modo, los drogan.

Deseábamos explorar si podría estar sucediendo lo mismo con la tecnología móvil, como los teléfonos y las tabletas", comentó en un comunicado de prensa de la Universidad de Michigan la directora del estudio, Dra. Jenny Radesky, del Hospital Pediátrico C.S. Mott de dicha Universidad.

Si el fenómeno se da ya no sólo en casa, sino en cualquier sitio en que un niño pueda resultar molesto.

Puede acceder aquí al comunicado.

"Los resultados mostraron que cuanto menos control tenían los padres sobre sus hijos –y más frustrados se sentían al respecto– más probable era que recurrieran a los dispositivos móviles para ayudar a calmar a sus hijos", apuntó Radesky.

El estudio incluyó a 144 niños de 15 a 36 meses de edad, en familias de bajos ingresos. Se preguntó a sus padres con qué frecuencia recurrían a los teléfonos móviles y las tabletas en distintas situaciones.

Lo más probable es que se utilizaran los dispositivos para "calmar" a los niños con dificultades sociales y emocionales, dijeron los investigadores.

Lo malo es que el uso de la tecnología móvil de los padres no fue distinto para niños con problemas socio-emocionales, así como para los demás niños en otras situaciones, como comer, estar en público, hacer las tareas del hogar o la hora de acostarse, según el estudio.

"Necesitamos investigar más si esta relación entre la tecnología digital y las dificultades en el desarrollo socioemocional se aplica también a una población más general de padres, y qué efecto podría tener sobre los niños a largo plazo", añadió Radesky.

Estudios anteriores han mostrado que pasar más tiempo frente a la televisión afecta negativamente al desarrollo del lenguaje y social de los niños, en parte porque reduce la interacción entre humanos, dijo Radesky.

"Ahora que las pantallas pueden llevarse a todos lados, se han convertido en parte de nuestro espacio interpersonal", añadió. "Nos interesa identificar las formas en que los dispositivos móviles a veces interfieren con la dinámica familiar, pero también cómo podemos usarlos para aumentar la conexión entre padres e hijos".

Los hallazgos se publicaron en la revista JAMA Pediatrics. Puede leer un resumen aquí.


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