Abusar de la marihuana puede restar inteligencia

Un estudio muestra que abusar de la marihuana en la adolescencia provoca un declive permanente del coeficiente intelectual (CI) y otros aspectos de la función mental.

Abusar es fumar una vez por semana

Se investigó a más de mil personas nacidas en Nueva Zelanda en 1972-1973. Los participantes se sometieron a evaluación de sus CI y otras funciones mentales a los 13 años de edad, cuando todavía ninguno había comenzado a fumar marihuana, y de nuevo a los 38 años.

A partir de los 18, se preguntaba a los participantes sobre su consumo de marihuana y se les evaluó respecto a su posible dependencia, entendiendo ser dependiente como alguien que siente que tiene que fumar cada vez más para lograr el mismo efecto, que ha intentado dejarlo pero no puede, o que la sigue fumando aunque el hábito les cause problemas, ya sea de salud, con la familia, en el trabajo o en el colegio.

Alrededor del 5 por ciento reportaron fumar marihuana más de una vez por semana a los 18 años, o fueron considerados dependientes de la marihuana en uno o más momentos del estudio.

Abusar: fumar una vez por semana

Los que comenzaron a fumar mucha marihuana (o sea, al menos una vez por semana) en la adolescencia, o que fueron diagnosticados dependientes de la marihuana antes de los 18 años y que continuaron fumando en la edad adulta mostraron una reducción promedio de 8 puntos en su CI a los 38 años.

Las personas que comenzaron a fumar mucha marihuana más tarde (no en la adolescencia) también experimentaron un descenso en el CI, pero no tan grave, hallaron los investigadores.

"Los hallazgos concuerdan con las especulaciones sobre que el uso de cannabis en la adolescencia, cuando el cerebro pasa por un desarrollo crítico, podría tener efectos neurotóxicos", señaló la autora del estudio, Madeleine Meier, asociada postdoctoral de investigación en psicología y neurología de la Universidad de Duke.

Para los que comenzaron en la adolescencia, dejar o reducir la marihuana más adelante no pareció ser muy útil, según el estudio. Incluso si la dejaban, el funcionamiento intelectual nunca volvió a los niveles anteriores.

Aunque la marihuana tiene reputación benignidad entre los adolescentes, Meier les instó a ellos y a sus padres a tomarse estas conclusiones en serio: "En la adolescencia, el cerebro no se ha desarrollado del todo. Pasa por algunos cambios esenciales del desarrollo. Esta investigación sugiere que debido a esto, el cerebro es vulnerable a los efectos del cannabis. Si se comienza a usar en la adolescencia y se sigue usando, se perderán algunas capacidades mentales", advirtió Meier.

El estudio aparece en la edición online de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

¿Cuánto es ocho puntos de CI?

Un descenso de 8 puntos en el CI es mucho, advirtieron los investigadores.

El CI promedio es de alrededor de 100, lo que pone a la persona en el percentil 50 de inteligencia en comparación con sus pares de la misma edad. Una reducción de 8 puntos, por ejemplo respecto a 100, ubicaría a la persona en el percentil 29 de inteligencia, significativamente por debajo del promedio, apuntó Meier.

Los investigadores también tomaron en cuenta el uso de alcohol y otras drogas, además de una reducción en los años de educación, entre los usuarios persistentes de marihuana, lo que también hubiera podido afectar su CI. Pero esos factores no podían explicar el descenso en el CI.

El estudio también halló que los amigos y los familiares reportaron notar más problemas de atención y de memoria en la vida cotidiana entre los usuarios persistentes de cannabis, como perder la concentración cuando deberían estar prestando atención, y olvidarse de hacer las tareas, devolver las llamadas o pagar las facturas, comentó Meier.

Varias áreas cerebrales

Harris Stratyner, vicepresidente de los Servicios Clínicos Regionales de los Centros de Tratamiento Caron de Nueva York, dijo que investigaciones anteriores han sugerido que la marihuana podría afectar el desarrollo de varias regiones del cerebro, entre ellas la corteza prefrontal, que tiene que ver con el razonamiento de alto nivel, y el hipocampo, involucrado con la memoria. Los adolescentes que usan marihuana creyendo que no es nociva se están engañando a sí mismos, añadió.

"La marihuana es una droga muy peligrosa para el cerebro, sobre todo en la adolescencia, y también es un carcinógeno, así que tampoco es saludable para los adultos", advirtió Stratyner. "Es mucho más peligrosa de lo que se cree".

En los últimos años, las plantas de marihuana también se han cultivado para que tengan niveles más altos de tetrahidrocannabinol (THC), el componente psicoactivo. Una mayor potencia podría ser aún más arriesgada para el cerebro adolescente, añadió.

.

¿Le ha parecido interesante?

1 votos, media: 5 sobre 5

Contenido Relacionado

Comparta en Redes Sociales