Fumar podría perjudicar la memoria

Fumadores activos... y también pasivos

Lo peor es que esto podría afectar tanto a los fumadores activos como a los pasivos.

A los fumadores, tanto activos como pasivos, les cuesta más recordar actividades pendientes que quienes no están expuestos al humo del tabaco. No se trata ya de olvidar una cita irrelevante, sino de olvidos de consecuencias más serias, como no tomar una medicina, explican los investigadores.

El humo podría afectar tanto a los fumadores activos como a los pasivos

El equipo, dirigido por Tom Heffernan, de la Universidad de Northumbria, en Newcastle, reunió a 27 fumadores, a 24 personas expuestas habitualmente al humo secundario y a otras 28 que nunca lo habían estado, ya fuera a humo primario o de “segunda mano”. La edad de los voluntarios estaba entre los 18 y los 30 años.

Se los evaluó con el Test de Memoria Prospectiva de Cambridge, que incluye ejercicios temporales (como devolver un objeto a los investigadores a una hora fijada) y ejercicios situacionales, (como entregar el objeto al escuchar determinada palabra). La puntuación se fijó de cero a 18 puntos: a mayor puntuación, mejor memoria.

Factor preocupante

En los ejercicios temporales, el resultado arrojó una diferencia estadísticamente significativa: los participantes no expuestos al humo del tabaco lograron 16,3 puntos, mientras que los fumadores pasivos alcanzaron 13,7 puntos y los activos, 11,6 puntos. En las pruebas situacionales, los participantes sin exposición volvieron a superar a los fumadores activos, pero no tanto a los pasivos.

El estudio "amplía lo que ya sabemos sobre los efectos del tabaquismo y el humo de segunda mano: sugiere que también afecta la función cognitiva". Esto no prueba que el humo dañe la memoria, pero sí que debe constituir un motivo de preocupación.

Se desconoce el significado exacto o las causas de estos resultados en la vida real. Y mientras que el estudio sugiere la existencia de una relación entre el tabaquismo y los problemas de memoria, Heffernan advirtió que se trata de un estudio. "Debemos replicarla con otros métodos", dijo a Reuters Health. El estudio aparece publicado en la revista Addiction.

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