Algo de ejercicio en el embarazo beneficia el desarrollo del cerebro del bebé

Durante el embarazo, veinte minutos de ejercicio moderado tres veces por semana mejora el desarrollo del cerebro del niño, según un nuevo estudio.

"La investigación muestra que el ejercicio durante el embarazo mejora el desarrollo del cerebro del niño recién nacido", explicó el director de esta investigación, el profesor David Ellemberg. “Aunque estudios previos en animales han mostrado resultados similares, esta es la primera investigación en humanos destinada a medir el impacto del ejercicio durante el embarazo en el cerebro del recién nacido”, añadió.

Los bebés de madres activas tienen una activación cerebral más madura

El trabajo se llevó a cabo en Hospital CHU Sainte-Justine, afiliado a la Universidad de Montreal, en Canadá.

"Esperamos que este resultado oriente las intervenciones de salud pública y la investigación sobre la plasticidad del cerebro. Somos optimistas de que esto anime a las mujeres a cambiar sus hábitos de salud, teniendo en cuenta que el simple hecho de hacer ejercicio durante el embarazo puede marcar una diferencia para el futuro de sus hijos", concluyó.

El estudio se presentará en el Congreso de Neurociencia 2013, que se celebra en San Diego, California.

Cambio de orientación

No hace mucho tiempo, los obstetras decían a las mujeres que se tomaran su vida diaria con calma y descansaran durante su embarazo. Recientemente, esto se ha invertido y ahora está comúnmente aceptado que la inactividad es en realidad un problema de salud.

"El sedentarismo aumenta el riesgo de complicaciones durante el embarazo, mientras que la actividad puede facilitar la recuperación post-parto, hace más llevadero el embarazo y reduce el riesgo de obesidad en los niños; el hecho de que el ejercicio se ha demostrado beneficioso para el cerebro del adulto hizo surgir la hipótesis de que la actividad de la madre también podría serlo para el niño que nace.

En el segundo trimestre del embarazo, las participantes en el estudio fueron asignadas al azar a un grupo de ejercicio o a un grupo sedentario. Las asignadas al grupo activo tuvieron que realizar al menos 20 minutos de ejercicio cardiovascular tres veces por semana, a una intensidad moderada: debía producir al menos una ligera dificultad para respirar.

Se midió la actividad cerebral de los bebés entre los ocho y 12 días de nacer mediante electroencefalogramas. "Utilizamos 124 electrodos suaves colocados en la cabeza del bebé y esperamos a que el niño se quedara dormido. A continuación, medidos la memoria auditiva a través de la respuesta inconsciente del cerebro a los sonidos repetidos y novedosos".

"Nuestros resultados muestran que los bebés nacidos de las madres activas tienen una activación cerebral más madura, lo que sugiere que sus cerebros se desarrollaron más rápidamente", argumentó.

El siguiente paso, ya dado por los autores, será evaluar el desarrollo cognitivo, motor y el lenguaje de los niños a la edad de 1 año para verificar si se mantienen estas diferencias.

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