OMS: Más de 115 millones de personas tendrán demencias en 2050

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), 35,6 millones de personas viven con demencia en todo el mundo, cifra que asegura se duplicará cada 20 años, llegando a los 65,7 millones en 2030 y 115,4 millones en 2050.

Los mayores son vulnerables al abandono físico

Los países de bajos y medianos ingresos serán los más afectados.

Con motivo del Día Mundial de la Salud Mental, celebrado este lunes, ha actualizado su informe dedicado a la salud mental y personas mayores. Así, advierte de que el 20 por ciento de los adultos mayores de 60 años sufren algún trastorno mental o neurológico. Los más comunes de los trastornos neuropsiquiátricos en este grupo de edad son la demencia y la depresión.

"Además de los acontecimientos estresantes habituales, muchos adultos mayores pierden su capacidad para vivir independientemente debido a limitaciones físicas, dolor crónico, debilidad u otros problemas mentales o físicos” -lo que constituye los factores que provocan un aumento de estos problemas en las personas mayores- “y requieren algún tipo de atención a largo plazo".

Además, añade, "las personas mayores son más propensas a experimentar eventos como el duelo, una caída en el nivel socioeconómico con la jubilación o la discapacidad. Todos estos factores pueden resultar en el aislamiento, la pérdida de la independencia, la soledad y la angustia psicológica en personas mayores"; a esto hay que añadir que "son vulnerables al abandono físico y el maltrato", lo que puede provocar problemas psicológicos, como la depresión y la ansiedad.

Diagóstico precoz

Ante esta situación, la OMS afirma que es "esencial" el reconocimiento precoz y el tratamiento de los trastornos mentales, neurológicos y de fondo en los adultos mayores, por lo que recomienda las intervenciones psicosociales y el uso de los fármacos disponibles.

En el caso de la demencia, para la que no existen medicamentos disponibles, la OMS la reconoce como "una prioridad de salud pública", y recuerda que "se puede hacer mucho para apoyar y mejorar la vida de las personas con demencia y sus cuidadores y familias". Así, además del diagnóstico precoz, recomienda optimizar la salud física y psicológica, incluyendo la identificación y el tratamiento, que acompaña la enfermedad física, aumentar la actividad física y cognitiva y la optimización de su bienestar.

Asimismo, demanda por el bien de la población afectada por algún trastorno mental, "un entorno legislativo adecuado y de apoyo sobre la base de las normas internacionalmente aceptadas de derechos humanos para garantizar la más alta calidad de los servicios a las personas con enfermedades mentales y sus cuidadores".

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