Migrañas, cefaleas y terapias alternativas

La reciente revisión de la eficacia de las terapias alternativas en el tratamiento de migrañas y cefaleas, llevada a cabo por la Sociedad Española de Neurología (SEN), resulta en un cuestionamiento de muchas de dichas terapias.

La SEN cuestiona la eficacia de varias terapias alternativas

Según la SEN, la homeopatía no es más eficaz que el placebo, la herbología “no es fiable” y las terapias dietéticas “podrían estar sobreestimadas”. Según el Dr. David Ezpeleta, coordinador del Grupo de Estudios de dicha organización, “los pacientes pueden entender que muchas de ellas son eficaces, sin serlo intrínsecamente”.

La homeopatía

En el caso de la homeopatía, no queda demostrado consistentemente que su eficacia sea superior a la del placebo. Los efectos beneficiosos y los resultados positivos obtenidos en algunos ensayos se podrían explicar por varias razones, como la metodología empleada, el conocido efecto placebo o el efecto terapéutico de las propias consultas.

También podrían influir los efectos de otras medidas asociadas no propiamente homeopáticas: la dieta, el ejercicio o las técnicas de relajación, así como el efecto de los tratamientos convencionales simultáneos y la capacidad de recuperación del organismo, ha añadido Francisco José Molina, vocal del Grupo de la SEN.

La SEN ha mostrado su preocupación por el proceso de evaluación y regulación de los productos homeopáticos recientemente abierto por la Administración y su equiparación conceptual con los medicamentos al uso y defiende que no debe aprobarse ningún tratamiento que no haya demostrado mediante ensayos clínicos reproducibles unas condiciones de eficacia y seguridad superiores al placebo.

Terapias herbales

Los neurólogos concluyen que solo hay estudios controlados con dos principios activos de posible efecto preventivo en la migraña episódica: la petasina (obtenida de la Petasites hybridus) y el partenólido (de la Tanacetum parthenium).

Con todo, la petasina se extrae de una planta cuyos extractos contienen también pirrolizidina, que es hepatotóxica y cancerígena; hasta la fecha solo existe un único preparado que parece haber conseguido eliminar los alcaloides tóxicos de los extractos, pero no ha sido comercializado en España y recientemente ha sido retirado en Alemania por dudas sobre su seguridad.

Podrían influir los efectos de otras medidas asociadas

En cuanto al partenólido, "su eficacia no ha sido confirmada en su totalidad y no está clara la dosis adecuada del principio activo", advierte Molina.

Terapias dietéticas

El estudio también ha evaluado las terapias dietéticas, partiendo de la base de que en algunos pacientes determinados alimentos y condimentos pueden desencadenar crisis de migraña.

La SEN considera que la relación entre migraña y alimentación está "sobreestimada", ya que los estudios epidemiológicos muestran que esto sucede "de forma habitual y consistente en torno al 10 por ciento de los pacientes", añade Ezpeleta, y los pacientes afectados por este problema "lo reconocen fácilmente y evitan el alimento o alimentos que les disparan las crisis de migraña".

"Los neurólogos no aconsejamos dietas especiales ni restrictivas a los pacientes con migraña ya que, a fecha de hoy, ninguna intolerancia alimentaria ni su correlato dietético han demostrado con rigor su eficacia ni en la migraña episódica ni en la migraña crónica", concluye.

De hecho, advierte del potencial peligro de suprimir ciertos alimentos, por producir déficits de vitaminas y oligoelementos, y desaconseja altamente esta práctica en determinadas etapas, como durante el embarazo.

Sin embargo, los neurólogos han comprobado que existen evidencias científicas de que la vitamina B2 (riboflavina) y el magnesio pueden ser eficaces.

"La vitamina B2 a dosis altas (400 mg/día) y el magnesio a dosis medias (300 mg/día) pueden ser eficaces, pero al igual que en las terapias herbales, solo hay datos favorables en la migraña episódica.

Con todo, la eficacia de estos tratamientos es limitada y menor que la de los fármacos antimigrañosos habituales", reconocen en la SEN, mientras que del suplemento oral de la enzima DAO no existen publicaciones que sustenten su eficacia.

La acupuntura, válida en ciertos casos

La SEN también incluyó en su revisión otras terapias relacionadas con el trabajo del cuerpo, la medicina oriental y las terapias mentales en pacientes con cefaleas.

Hay evidencias a favor del uso de la acupuntura y estudios en contra

En lo tocante a la acupuntura, por ejemplo, existen evidencias a favor de su uso y estudios en contra, por lo que "es un tratamiento que podría valorarse en algunos pacientes con migraña", señala Jesús Porta-Etessam, también del citado Grupo.

Asimismo, la medicina conductual, las terapias de relajación, el biofeedback y la terapia cognitivo-conductual para el estrés son recursos que se han mostrado útiles tanto en la migraña como en la cefalea de tipo tensión.

"Deberíamos considerarlos para nuestros pacientes, especialmente si el estrés es un desencadenante o agravante de sus crisis", continúa. En cambio, sobre la eficacia de la hipnosis en la migraña y la cefalea de tipo tensión, "a día de hoy no se dispone de evidencias, aunque en algunos pacientes somatizadores y sin salir del ámbito médico puede ser un buen recurso", declara.

Finalmente, el tratamiento del dolor periférico regional con bloqueos de nervios craneales, los diferentes abordajes terapéuticos de los puntos miofasciales y las diferentes técnicas de fisioterapia, quiropráctica y otras disciplinas "pueden ser útiles en muchos casos, pero se necesitan ensayos clínicos que confirmen su eficacia y permitan ampliar el abanico de pacientes que puedan beneficiarse de estas terapias".

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