Hasta un siglo para encontrar la cura de ciertas enfermedades

Un equipo de científicos estudió varias décadas de descubrimientos para concluir que la investigación acumulada puede tardar docenas de años, incluso un siglo, en conducir a la cura para una sola enfermedad.

Se necesitaron 7.000 investigadores de 5.700 instituciones, trabajando durante cien años, para desarrollar el ipilimumab

Esto resulta desalentador, dado que los gobiernos no financian lo suficiente la investigación de las enfermedades, se lamentó un equipo dirigido por el Dr. R. Sanders Williams, presidente de los Institutos Gladstone, una organización de investigación biomédica con sede en San Francisco.

"Los nuevos tratamientos dependen de una amplia base de conocimiento científico, además de las aportaciones de unos cuantos científicos excepcionales", dijo Williams en un comunicado de prensa del instituto (puede acceder a la nota de prensa, en inglés, aquí).

La palabra "cura" es el sueño de todo el que sufre una enfermedad. Pero las verdaderas curas para las enfermedades siguen siendo poco comunes. En el nuevo estudio, el equipo del Gladstone trazó el largo camino que vinculaba a generaciones de científicos con el desarrollo reciente de dos fármacos que a veces pueden resultar curativos.

Un par de ejemplos

Uno es el ipilimumab (Yervoy), que combate ciertas formas de cáncer, y el otro es el ivacaftor (Kalydeco), aprobado en 2012 y que se ha calificado de "medicamento milagroso" contra ciertas formas de fibrosis quística.

Al estudiar retrospectivamente la literatura médica publicada, el equipo de Williams observó paso por paso los avances que concluyeron el desarrollo de ambos fármacos.

Se necesitaron más de 7.000 investigadores de 5.700 instituciones distintas que trabajaron durante cien años para desarrollar el ipilimumab.

El desarrollo del fármaco para la fibrosis quística fue un poco menos laborioso: 2.900 científicos vinculados a 2.500 instituciones distintas trabajaron durante 60 años.

Según el Dr. Alexander Pico, coautor del estudio del Gladstone, La conclusión es que "lograr la cura de ciertas enfermedades es la suma de contribuciones de una red enormemente grande y compleja de científicos de muchas instituciones".

Cáncer, diabetes, Alzheimer, Parkinson…

Actualmente, la meta debe ser aprovechar las lecciones de esas “travesías científicas” –y las facilidades en materia de comunicación– y reducir el tiempo de desarrollos médicos novedosos, señalaron.

Un punto clave es que, al observar las líneas de tiempo, el equipo del Gladstone pudo señalar a ciertos científicos cuyas contribuciones resultaron clave, personas a quienes denominaron "productores de élite"; seguir las pautas marcadas por esos investigadores podría ofrecer información adicional a los científicos actuales y acelerar el proceso, planteó el equipo.

"La meta final de este trabajo es encontrar formas de acelerar el avance hacia futuras curas para enfermedades crueles y hoy incurables, como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson, la insuficiencia cardiaca, los virus letales, la diabetes, muchos tipos de cáncer y otras", enfatizó Williams.

El estudio se publicó en la la revista Cell. Puede leer un resumen aquí.

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