Cuidar a un familiar enfermo podría prolongar la vida

La mortalidad de los adultos que cuidan a un familiar con una enfermedad o una discapacidad crónica es más baja que la de los que no tienen esa responsabilidad.

"Hay que ver en positivo que cuidar a otros es algo saludable y deberíamos estar haciéndolo cuando fuera necesario en nuestras familias", dijo el director de la investigación, doctor David L. Roth, del Centro de Envejecimiento y Salud de la Johns Hopkins University.

El altruismo y la espiritualidad de los cuidadores influyeron de alguna manera

El estudio se llevó a cabo en la Johns Hopkins University y está publicado en el American Journal of Epidemiology.

Resultados sorprendentes

La directora del Centro de Educación Geriátrica de la Facultad de Medicina de la Stanford University, en California, Dra. Dolores Gallagher-Thompson, calificó los resultados de “sorprendentes, porque estudios previos habían identificado una relación entre el estrés de los cuidadores y la mortalidad".

Gallagher-Thompson argumentó que los cuidadores incluidos en el estudio de Roth no estaban excesivamente estresados y no convivían con el familiar enfermo. El estudio tampoco distinguió entre los cuidadores de familiares con demencia y con otras enfermedades. Con todo, añadió que "Se podría decir que es una buena noticia". Consideró que “quizá el altruismo y la espiritualidad de los cuidadores influyeron de alguna manera. Algunos cuidadores pueden sobrellevar las dificultades".

El 80 por ciento de los más de 3.500 cuidadores estudiados dijo que no sentía tensión mental o emocional, o que era leve. Menos de uno de cada cinco sentía que cuidar a otro le provocaba "mucha tensión".

Dos tercios de los cuidadores eran mujeres. Un tercio eran hijos adultos y uno de cada cinco eran esposos. Más de la mitad cuidaba al familiar menos de 14 horas por semana.

Independientemente de la naturaleza de sus responsabilidades, los cuidadores parecían obtener beneficios de la preocupación por otros.

La tasa de mortalidad era un 18 por ciento más baja en los que cuidaban familiares que en los que no lo hacían (grupo de control),

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