¿Cáncer? Mejor si está casado

Las personas casadas en el momento del diagnóstico de cáncer viven más tiempo que las que no lo están, según investigadores del Instituto del Cáncer Dana-Farber y el Hospital Brigham y de Mujeres en Boston, Estados Unidos.

El matrimonio puede tener un importante impacto en la salud de los pacientes

Entre los casados, el cáncer se detecta es fases más tempranas, cuando el tratamiento tiene mayores probabilidades de éxito, según revela la investigación, publicada en la revista Journal of Clinical Oncology.

El apoyo del cónyuge

“Nuestros datos sugieren que el matrimonio puede tener un importante impacto en la salud de los pacientes con cáncer, algo que fue consistente entre todos los cánceres que hemos revisado", dijo Ayal Aizer, director residente del Programa de Oncología Radioterápica de Harvard, autor principal del artículo. "Tenemos la sospecha de que el apoyo de los cónyuges es lo que está impulsando la notable mejora en la supervivencia, ya que a menudo acompañan a los pacientes en sus visitas y se aseguran de que entienden las recomendaciones y completan los tratamientos", explicó.

Los investigadores llevaron a cabo un análisis retrospectivo de 734.889 diagnosticados de cáncer, entre 2004 y 2008, con los datos del Instituto Nacional del Cáncer. Se centraron en las diez principales causas de muerte por cáncer en Estados Unidos: cáncer de pulmón, colorrectal, mama, páncreas, próstata, conducto hepático/biliar, linfoma no Hodgkin, cérvix, ovario y de esófago, teniendo en cuenta edad, sexo, raza, tipo de residencia, educación e ingreso medio de los pacientes.

Su análisis encontró que, en comparación con los pacientes casados, los pacientes no casados, incluidos los viudos, eran un 17 por ciento más propensos a desarrollar metástasis (cáncer que se reproduce en otro órgano distinto del primario). Además, tenían un 53 por ciento menos de probabilidades de recibir el tratamiento adecuado.

"Deberíamos enviar un mensaje a cualquiera que tenga un amigo o un ser querido con cáncer: estar junto a esa persona y ayudarle a seguir todos sus tratamientos puede marcar una diferencia real en los resultados de esa persona", destacó Paul Nguyen, radioterapeuta en el Dana -Farber y Brigham. "Los oncólogos tenemos que ser conscientes de los apoyos sociales disponibles de nuestros pacientes y animarles a buscar y aceptar el apoyo de amigos y familia durante este periodo tan difícil", concluyó.

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