Yodo

Propiedades

El yodo es un elemento que se encuentra en el organismo en muy pequeña cantidad (15-20 mg), de ahí su nombre de oligoelemento. El único y fundamental papel del yodo en el organismo es formar parte de las hormonas tiroideas (T3 o triiodotironina y T4 o tiroxina). Estas hormonas ejercen una acción reguladora en el metabolismo de todas las células, y también en el desarrollo de los órganos.

El cretinismo se produce por falta de yodo en la infancia; en los adultos puede producir bocio e hipotiroidismo. Se encuentra en los alimentos marinos.

Fuentes alimentarias de yodo

Son principalmente los alimentos de origen marino:

  • Pescados de mar
  • Mariscos
  • Conservas de pescado
  • La sal yodada.

Necesidades diarias de yodo

  • En adultos y adolescentes: 150 microgramos
  • En el niño: 90 microgramos
  • En la mujer embarazada o lactante: 200 microgramos.

¿Quién tiene mayor riesgo de sufrir deficiencia de yodo?

  • Las personas con una alimentación sin aporte de yodo
  • Las personas con aumento de las necesidades (embarazo, crecimiento)

Signos y síntomas de la falta de yodo

  • Cretinismo: se produce por la falta de yodo durante la primera infancia y se caracteriza por retardo psicomotor. Hace años era frecuente en zonas de España y de los Alpes, alejadas del mar. Actualmente, se ha solucionado el problema con el empleo de la sal yodada.
  • Bocio e hipotiroidismo: La falta de yodo en personas adultas puede provocar un trastorno en la síntesis de hormonas tiroideas que se manifiesta por:
    • Fatiga
    • Ganancia de peso
    • Palidez de piel
    • Intolerancia al frío
    • Lentitud de movimiento y de pensamiento
    • Amenorrea (falta de menstruación)
    • Aumento del tamaño del cuello.

¿Saber más?

En nuestra sección 'Endocrinología y nutrición' encontrará interesantes artículos sobre las principales vitaminas y nutrientes.

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    Tratamiento de la carencia de yodo

    Preventivo

    • Aadiendo un suplemento a los alimentos, en particular utilizando sal yodada como sal de mesa y condimentación.
    • Alimentación variada con productos del mar.

    Curativo

    • Tratamiento con yodo en gotas.
    • Tratamiento con hormonas tiroideas para corregir el hipotiroidismo.

    Intoxicación y sobredosificación

    El organismo no puede eliminar el exceso de yodo, y un exceso de éste favorece un bloqueo en la producción de hormonas por el tiroides. En otros casos, también puede desencadenar la producción de un exceso de hormonas tiroideas (hipertiroidismo).

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