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Enfermedades propias de la infancia

Varicela

  • Síntomas: manchas rojas o ampollas diseminadas por todo el cuerpo y que producen picor. Fiebre moderada en el niño.
  • Tratamiento: tratamiento con loción de calamina, para calmar el picor. Medicamentos antivíricos en los casos graves.
  • Periodo de incubación: 10 ó 20 días entre la exposición a la infección y la aparición de síntomas.
  • Periodo de contagio: la varicela es contagiosa antes de que aparezca la enfermedad y puede serlo hasta que hayan desaparecido las últimas manchas y se hayan caído las costras. El niño debería guardar reposo hasta que se desprendan las costras y las ampollas no supuren.
Niño rubio moqueando

La tosferina es especialmente contagiosa durante la primera semana.

©NetDoctor/Justesen

Tosferina

  • Síntomas: Accesos prolongados de tos, seguidos por dificultad respiratoria y posibles vómitos. Los síntomas suelen empeorar por la noche.
  • Tratamiento: El aire fresco es importante. Debido al riesgo de vómito, es preferible que el niño haga muchas comidas ligeras, en vez de pocas y copiosas.
  • Periodo de incubación: 10 ó 14 días entre el contagio y la aparición de los síntomas.
  • Periodo de contagio: La tosferina es especialmente contagiosa durante la primera semana, cuando el niño todavía tiene síntomas de resfriado. No obstante, la posibilidad de contagio persiste, aunque en menor medida, a lo largo de las cinco o siete semanas siguientes. Es importante mantener al niño alejado de otros niños, sobre todo de los menores de un año.

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Quinta enfermedad (eritema infeccioso)

  • Síntomas: El niño presenta granos rojos en las mejillas, nariz, brazos, piernas y nalgas. Suelen estar difuminados por el rostro, por lo que parece que el niño hubiera recibido una bofetada. Por esta razón, se conoce la quinta enfermedad como el síndrome de la cara abofeteada. Puede durar hasta 14 días y raramente produce fiebre. Suele aparecer en niños de entre 4 y 12 años.
  • Tratamiento: No precisa tratamiento, desaparece por sí sola. Suele ser una enfermedad leve.
  • Periodo de incubación : Dos semanas entre la exposición a la infección y la aparición de síntomas.
  • Periodo de contagio: Cuando aparece la erupción, la enfermedad ya no es contagiosa.
  • Complicaciones: Las mujeres embarazadas deberían evitar estar en contacto con niños que tengan eritema infeccioso (quinta enfermedad), ya que puede causar un aborto espontáneo. Las embarazadas con un hijo que contraiga esta enfermedad deberían acudir a su médico. El periodo de incubación es de dos semanas.
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Dr.  Carl J. Brandt  (Director Médico Internacional y Cofundador de NetDoctor) , Dr.  John Pillinger  (médico general) .

Última versión: 2011-06-12