Encefalitis

¿Qué es la encefalitis?

La encefalitis es la inflamación de los tejidos del cerebro; el mismo proceso puede afectar también a las meninges o membranas que lo recubren.

De interés

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¿Cuáles son los síntomas de la encefalitis?

  • Cefalea (dolor de cabeza), a menudo muy intensa
  • Rigidez de nuca
  • Fiebre
  • Desorientación
  • En algunas ocasiones, crisis epilépticas, y parálisis de los brazos o las piernas
  • Fotofobia (intensa molestia producida por la luz)
  • Síntomas psiquiátricos.

¿Cuál es la causa de la encefalitis?

Habitualmente la encefalitis consiste en una infección por un virus o una bacteria.

Virus

Entre los virus que pueden producir esta enfermedad se encuentran el del sarampión, el de la varicela, el del herpes, el de la parotiditis, el VIH, etc.

Bacterias

Bacterias como el estafilococo o la espiroqueta que provoca la sífilis también pueden causar encefalitis. Los distintos gérmenes producen síntomas similares, por lo que para determinar cuál de todos es responsable en cada caso, es necesario realizar los análisis adecuados.

Consultas al médico

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¿Cómo se diagnostica la encefalitis?

Ante un caso de sospecha de encefalitis, suelen realizarse los siguientes exámenes y análisis:

  • Exploración física general y exploración neurológica.
  • Punción lumbar para extraer líquido cefalorraquídeo, con la finalidad de analizarlo y comprobar si existen datos de inflamación e infección en el mismo.
  • En muchos casos, el cultivo y otros estudios microbiológicos del líquido cefalorraquídeo permiten establecer el diagnóstico.
  • La mayoría de las veces se efectúa un TAC o una resonancia magnética cerebral.
  • También puede realizarse un electroencefalograma (registro de la actividad eléctrica del cerebro).
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¿Cuál es el tratamiento de la encefalitis?

  • Los pacientes con encefalitis deben ser hospitalizados para recibir tratamiento.
  • Habitualmente se emplean antivirales o antibacterianos (antibióticos), casi siempre por vía intravenosa o intramuscular.
  • También es común el empleo de tratamientos sintomáticos, como calmantes, sedantes, etc. Cada tipo de encefalitis tendrá su propio tratamiento teniendo en cuenta el agente causal.
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