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Calcio

Propiedades

El calcio es un mineral almacenado principalmente en los huesos, donde se encuentra el 98% del calcio del organismo. Por lo tanto, es un componente fundamental en la constitución del esqueleto, y también juega un papel muy importante en el funcionamiento de la membrana celular, la contracción muscular y la transmisión de los estímulos nerviosos.

Vaso de leche, queso y verduras

Las principales fuentes de calcio son la leche, los quesos, algunos frutos secos y legumbres.

©NetDoctor/Geir

Fuentes alimentarias de calcio

  • Leche
  • Quesos
  • Almendras
  • Berros
  • Perejil
  • Avellanas
  • Habas
  • Garbanzos.

Necesidades diarias de calcio

¿Quién tiene mayor riesgo de presentar deficiencia de calcio?

  • Las personas con un aporte alimentario insuficiente
  • Las personas en cama o inmovilizadas, pues la falta de ejercicio conlleva una pérdida importante de masa ósea
  • Los jóvenes en fase de crecimiento
  • Las mujeres embarazadas
  • Las mujeres en la menopausia.

¿Saber más?

En nuestra sección 'Endocrinología y nutrición' encontrará interesantes artículos sobre las principales vitaminas y nutrientes.

    Signos y síntomas de la falta de calcio

    La falta de calcio en los huesos produce una enfermedad conocida como osteoporosis.

    Cuando el calcio en la sangre (hipocalcemia) baja demasiado se puede producir un cuadro clínico conocido como tetania, caracterizado por:

    • Hormigueos
    • Contracturas y calambres o espasmos musculares
    • Dolor de cabeza
    • Malestar general.

    Tratamiento de una hipocalcemia

    En caso de tetania, es necesario administrar por vía intravenosa gluconato cálcico. En caso de falta de calcio durante el crecimiento o el embarazo, se debe tomar calcio por vía oral.

    Sobredosificación e intoxicación

    Es rara la intoxicación por tomar exceso de calcio, salvo cuando se toma conjuntamente con vitamina D. La elevación de calcio en la sangre (hipercalcemia) casi siempre se debe a otras enfermedades, y se caracteriza por:

    Atención

    Si recibe dosis altas de calcio, especialmente si lo asocia a tratamiento con vitamina D, es importante vigilar el calcio en sangre (calcemia) y el calcio en orina (calciuria), para evitar la sobredosificación.

    Dr.  Cécile Le Page  (médico biólogo) .

    Última versión: 2011-06-21