Bótox: toxina botulínica

En los últimos años un nuevo tratamiento ha irrumpido con fuerza en el mundo de la cirugía plástica y estética y en el de la cosmética: el vistabel, bótox, o toxina botulínica.

Debe ser un médico cualificado el que inyecte la toxina botulínica.

La búsqueda de la eterna juventud hace que mujeres especialmente, pero cada día más hombres, sean capaces de usar tratamientos de todo tipo, incluido este nuevo, en el que una toxina o veneno se inyecta debajo de la piel para eliminar arrugas de la cara. Más popular que la cirugía de aumento de pechos, este nuevo tratamiento es visto por algunos como la última fuente de juventud.

¿Qué es la toxina botulínica?

La toxina botulínica del tipo A es una proteína producida por una bacteria llamada Clostridium botulinum, que contiene la misma toxina que causa la grave y a menudo mortal enfermedad de la intoxicación alimentaria llamada botulismo.

Su uso en el tratamiento de determinadas enfermedades (blefaroespasmo o parpadeo incontrolable y estrabismo de los ojos) se aprobó hace unos 15 años. Más tarde se amplió el espectro de enfermedades susceptibles de recibir este tipo de tratamiento a la distonía cervical, una enfermedad neurológica que produce contracciones graves de los hombros y el cuello, y más recientemente se usa también para la hiperhidrosis o sudoración excesiva de axilas y manos.

Como un hallazgo extraordinario y como efecto secundario poco habitual o raro del tratamiento de los trastornos oculares, los médicos vieron que esta sustancia eliminaba las líneas verticales de la piel del entrecejo, esas arrugas situadas entre las cejas que hacen que parezcamos cansados, enfadados o insatisfechos.

¿Cómo actúa esta sustancia?

Básicamente, las pequeñas dosis de toxina botulínica usadas en Medicina actúan bloqueando la liberación de una sustancia química producida en las terminaciones nerviosas llamada acetilcolina que es la responsable de las contracciones de los músculos. Cuando de esta forma interferimos selectivamente la capacidad de contracción de los músculos de las zonas deseadas, las líneas de la piel del entrecejo se suavizan y, en la mayoría de casos, desaparecen en una semana.

¿En qué situaciones se emplea en el mundo de la cirugía plástica y cosmética?

Las inyecciones de toxina botulínica son el procedimiento cosmético que más rápidamente está creciendo en el sector industrial.

Las indicaciones actuales aprobadas hace un par de años por al Agencia Americana de Medicamentos y Alimentos (FDA, en sus siglas en inglés) son la mejoría temporal en la apariencia de líneas de la piel del entrecejo de moderadas a intensas en personas de 18 a 65 años. Se considera un tratamiento mínimamente invasivo.

Sin embargo y a pesar de su única aprobación antes referida, actualmente está siendo usada por muchos médicos, cirujanos y clínicas para el tratamiento de las arrugas faciales, por lo que los usuarios de esta técnica deberían ser advertidos de que la seguridad y eficacia de estas inyecciones en otras regiones o zonas de la cara y el cuello, solas o en combinación con las líneas de la piel del entrecejo, no han sido clínicamente evaluadas.

¿Cuándo está contraindicado el bótox?

La inyección de toxina botulínica está contraindicada cuando exista una infección en la zona donde se va a aplicar el tratamiento y en individuos con hipersensibilidad conocida a cualquiera de los preparados del producto.

El laboratorio que la comercializa advierte que presentan un riesgo elevado de efectos secundarios en personas que padezcan enfermedades neurológicas importantes como:

  • la esclerosis lateral amiotrófica
  • la miastenia gravis
  • el síndrome de Eaton-Lambert, una rara enfermedad de los nervios y músculos.

¿Cuáles son los efectos secundarios más comunes?

Los efectos secundarios más comunes son el dolor de cabeza, el dolor y enrojecimiento de la cara, las infecciones respiratorias, el síndrome gripal, la caída temporal del párpado, la debilidad muscular y las náuseas. Se han descrito, no obstante, efectos adversos mucho más serios, que van desde neumonía, trastornos de la deglución y debilidad muscular generalizada hasta algunos casos de muerte. Otros hallazgos poco frecuentes han sido trastornos cardiovasculares, incluidos arritmias e infarto de miocardio, convulsiones, parálisis facial y otros. La mayoría de estos problemas se producen dentro de la primera semana tras la aplicación del tratamiento y, aunque algunos revierten al poco tiempo, otros pueden duran meses o años.

Es importante señalar que no existen posibilidades de contraer el botulismo al administrar las inyecciones de toxina botulínica.

Se ha advertido que este tratamiento puede entrañar múltiples riesgos por un uso inadecuado y se presta al abuso (se han detectado tratamientos de este tipo en gimnasios, hoteles, salones y otros lugares, incluso se han propuesto las llamadas fiestas de toxina botulínica en la que varios pacientes son tratados a la vez, generalmente en clínicas). Por eso, los expertos aconsejan encarecidamente que este tipo de tratamientos sean administrados por un médico cualificado, en una clínica médica con los medios adecuados. Los pacientes deberían estar en buenas manos por si surge alguna complicación.

La FDA recomienda que las inyecciones de toxina botulínica se administren con una frecuencia no inferior a una cada 3 meses.

El nombre comercial de este producto en EE UU es Bótox, y en Europa, Vistabel.

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Antes de inyectarse...

Si usted está interesado en recibir este tipo de tratamientos, para terminar, señalaremos algunos consejos proporcionados por la Sociedad Americana de Cirugía Dermatológica:

  • Asegúrese de que sea un médico cualificado el que realice el procedimiento de inyectar la toxina botulínica.
  • Asegúrese de que el médico esté entrenado y tenga experiencia en cirugía cosmética de la piel de la cara.
  • Solicite toda la información que precise acerca de los beneficios y riesgos que entraña esta técnica.
  • Evite el alcohol y permanezca boca arriba durante varias horas tras el procedimiento.
  • Elija una clínica médica garantizada que ofrezca técnicas estériles y equipos adecuados por si surge algún problema.
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