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Coxartrosis (artrosis de la cadera)

¿Qué es la artrosis de la cadera?

La articulación de la cadera es el encaje que forman la cabeza del hueso del fémur, de forma semiesférica, con el cotilo de la pelvis, que es una cavidad del hueso de la cadera en forma también de semiesfera.

La zona de contacto entre los dos huesos de esta especie de "bisagra" está recubierta por una capa llamada cartílago, que permite distribuir las cargas y disminuir el rozamiento entre los huesos con los movimientos de la articulación.

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La artrosis supone una destrucción progresiva del cartílago, por envejecimiento o bien por rozamiento cuando su superficie se hace irregular por golpes, infecciones, etc. El hueso que antes se recubría del cartílago comienza a sufrir cambios, espesándose y produciendo salientes llamados osteofitos. La artrosis de cadera supone entonces la pérdida del cartílago en la articulación de la cadera, llamada coxa en latín.

Esta enfermedad afecta algo más a las mujeres que a los hombres, y es la segunda localización en frecuencia de la artrosis tras la rodilla.

¿Qué causa la artrosis de cadera?

Aproximadamente en la mitad de los casos es primaria, es decir, no se encuentra una causa. No obstante, hay unos factores de riesgo:

  • La edad
  • La obesidad
  • La artrosis generalizada
  • Los deportes de contacto como fútbol, baloncesto, etc. Su práctica durante años puede, en algunos casos, sobrecargar la articulación llevándola a la artrosis.
  • Lo mismo se puede decir de los trabajadores que hacen uso de la fuerza física: empleados de la construcción, estibadores, etc.

La otra mitad es secundaria a otros procesos:

  • Trastornos del desarrollo fetal (es decir, que se producen ya en el útero materno durante el embarazo) como la displasia de cadera, que puede llevar a la luxación congénita de cadera. Si no se diagnostica la displasia a tiempo, el paciente casi invariablemente desarrollará una artrosis de cadera.
  • Trastornos del crecimiento, como la enfermedad de Perthes (del niño) o la epifisiolisis (del adolescente).
  • Fracturas articulares con fragmentos que no quedan en buena posición .
  • Enfermedades reumáticas
  • Enfermedades por depósito de sustancias en la articulación
  • Infecciones articulares
  • Flujo de sangre insuficiente a la cabeza femoral, que se colapsa, es la osteonecrosis o "necrosis ósea avascular".
  • Disimetría, que es la desigualdad en la longitud de las extremidades inferiores. Suele provocar artrosis cuando la diferencia de longitud es de 3 cm o mayor.

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Dr.  Dominique Perocheau  (especialista en Reumatología) .

Última versión: 2011-06-12