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Demencias seniles: su prevención

Medidas preventivas de la demencia

En los últimos años y debido a que no se conocen bien las causas de la Enfermedad de Alzheimer, se ha puesto mucho énfasis en el diagnóstico temprano de la enfermedad más que en el tratamiento preventivo o para retrasar la enfermedad.

Aunque no existen evidencias sólidas de que algún cambio de estilo de vida pueda prevenir esta enfermedad, muchos estudios científicos muestran que determinados comportamientos pueden ayudar a proteger contra el deterioro mental. En particular, se ha comprobado que algunos medicamentos y estilos de vida que protegen al corazón podrían tener también su papel en la prevención de esta enfermedad. Actualmente se encuentran en investigación otros muchos medicamentos y medidas que brevemente analizaremos a continuación:

  • Algunos estudios epidemiológicos han sugerido que los antiinflamatorios no esteroideos protegen contra el desarrollo de la Enfermedad de Alzheimer, aunque no hay evidencias concluyentes. Además, otros estudios han asociado el uso a largo plazo de estos fármacos con la conservación de la función cognitiva y la prevención del deterioro cognitivo precoz, así como con una disminución de la incidencia de Enfermedad de Parkinson. Algunos investigadores, hasta que se aporten datos más concluyentes, han propuesto un tratamiento con dosis bajas de ibuprofeno (200 mg/día) para prevenir la Enfermedad de Alzheimer, especialmente en aquellos pacientes con una fuerte historia familiar de enfermedad y a sabiendas de que se este tratamiento todavía no ha probado nada.
  • Algunos estudios han sugerido que el empleo de una estatina, un fármaco que se usa habitualmente para reducir el colesterol en la sangre, podría prevenir el desarrollo de demencia.
  • Se ha propuesto que los antioxidantes como la vitamina E pueden ser beneficiosos para retrasar la progresión de la enfermedad en pacientes con Enfermedad de Alzheimer establecida. Esta sustancia se podría administrar a través de la dieta o mediante suplementos. Aunque no hay datos fidedignos que sugieran que la toma de esta vitamina prevenga la Enfermedad de Alzheimer, dados sus escasos riesgos, se podría dar un suplemento de esta sustancia a los pacientes con riesgo elevado de desarrollar demencia. Se ha llegado a recomendar el uso de 400 a 800 UI de vitamina E en pacientes con una historia familiar de riesgo de Enfermedad de Alzheimer.
  • La hipertensión arterial se asocia con un riesgo aumentado tanto de demencia vascular como de Enfermedad de Alzheimer. Algunos estudios han sugerido que reducir la presión arterial elevada reduciría el riesgo de demencia en ancianos con un tipo de hipertensión arterial llamado sistólica. Se ha sugerido asimismo que los mismos cambios en el estilo de vida y medicamentos que reducen los factores de riesgo de enfermedades del corazón y diabetes mellitus podrían ser importantes para reducir el riesgo de Enfermedad de Alzheimer.
  • Aunque algunos estudios epidemiológicos preliminares sugirieron que el tratamiento hormonal sustitutivo podría prevenir prevenir la demencia, parece finalmente que no es así y que incluso podría aumentarla por lo que actualmente no se recomienda su administración para la prevención de la demencia.
  • La actividad física y el ejercicio pueden ayudar a mantener la función cognitiva, como lo han demostrado algunos estudios científicos.
  • De la misma forma, la actividad cognitiva puede proteger contra la demencia. Las actividades de ocio como la lectura, jugar a juegos de mesa y tocar instrumentos musicales se asociaron en un estudio con un menor riesgo de desarrollar demencia. El aprendizaje a lo largo de la vida, las actividades y comportamientos sociales, así como reducir el estrés son medidas útiles para mantener la mente activa y llena de energía.
  • Parece que una dieta rica en pescado y ácidos grasos omega 3 puede reducir el riesgo de deterioro cognitivo de la Enfermedad de Alzheimer, y una dieta rica en colesterol y ácidos grasos saturados podría aumentarlo, aunque no hay una evidencia clara y sí muchas controversias al respecto.
  • Los datos sobre el uso de alcohol y riesgo de demencia son también confusos. Mientras que el alcoholismo se asocia con una disfunción cognitiva, hay abundantes datos que sugieren que un consumo ligero a moderado de alcohol podría ser protector.
  • Las investigaciones sobre animales han demostrado que las vacunas obtenidas de unas proteínas encontradas en el cerebro de animales enfermos de esta enfermedad podrían ser capaces no sólo de retrasar la progresión del daño cerebral sino incluso revertirlo. En cualquier caso, estas investigaciones no estarán disponibles para su aplicación en humanos hasta dentro de varios años, aunque los hallazgos son prometedores.

En conclusión, la mayoría de datos sobre prevención de la demencia proceden de estudios observacionales. Actualmente se están desarrollando estudios prospectivos de intervención que aclararán algunas de las dudas planteadas hasta ahora. Entre tanto sólo se ha propuesto con fines preventivos la administración de vitamina E y de dosis bajas de ibuprofeno.

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Dr.  Salvador Pertusa Martínez  (Médico de familia. Centro de Salud Cabo Huertas (Alicante)) .

Última versión: 2011-08-04

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